Im Inneren des Mordes an Leah Freeman, nachdem ihre verwesende Leiche gefunden wurde, die zur Verhaftung ihres Freundes Nick McGuffin führte

Ein MANN, der wegen Mordes an seiner Highschool-Freundin verurteilt wurde, läuft aufgrund neu gefundener Beweise, die seine Behauptungen stützen, den Mord nicht begangen zu haben, auf freiem Fuß nachdem er den größten Teil seiner Haftstrafe verbüßt ​​hatte.

Nachdem der Mordfall der 15-jährigen Leah Freeman acht Jahre lang kalt geworden war, wurde ihr Highschool-Freund Nick McGuffin verhaftet und des Mordes an ihr im Jahr 2010 angeklagt.

Nick McGuffin wurde beschuldigt, im Jahr 2000 seine Highschool-Freundin Leah Freeman ermordet zu haben

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Nick McGuffin wurde beschuldigt, im Jahr 2000 seine Highschool-Freundin Leah Freeman ermordet zu habenBildnachweis: ABC
Freemans Cold Case hat ihre Heimatstadt Coquille Oregon heimgesucht

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Freemans Cold Case hat ihre Heimatstadt Coquille Oregon heimgesuchtBildnachweis: ABC

Laut ABC News wurde Freemans Leiche im Jahr 2000 außerhalb ihrer Heimatstadt Coquille, Oregon, gefunden.

Bevor sie ihren Körper fand, waren ihre Turnschuhe, einer davon blutig, alle physischen Hinweise, die die Polizei hatte, um herauszufinden, was mit ihr passiert war.

Der blutige Schuh spielte eine Schlüsselrolle bei der Befreiung von McGuffin aus dem Gefängnis 20 Jahre später. Er war die einzige Verhaftung in ihrem Fall.

Da der jetzt 37-jährige McGuffin die einzige Person ist, die jemals wegen Mordes an Freeman verurteilt wurde, sagte er, dies sei der Hauptgrund, „Leahs Namen im Licht zu halten“.

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„Um ihren Namen bekannt zu machen, um jemanden dazu zu bringen, mit der Wahrheit über das, was passiert ist, herauszukommen“, sagte er. Um eine Lösung für mich selbst und für ihre Familie zu finden.”

Er sagte, er sei unschuldig, was er immer behauptet hat.

„Sie fanden … rechtfertigende DNA-Beweise, die endlich zeigen, was ich seit fast 20 Jahren sage.“

Als McGuffin und Freeman zusammen waren, war er Abiturient, während seine 15-jährige Freundin ein Neuling war.

Cory Courtright, Freemans Mutter, sagte gegenüber ABC News, dass ihr Altersunterschied sie störte, aber McGuffin „scheinte ein OK-Typ zu sein“.

„Ich fand heraus, dass sie sexuell aktiv waren, und das war beunruhigend für mich“, sagte Courtright. “Es verursachte einen Konflikt zwischen Leah und mir.”

McGuffin setzte Freeman am Abend des 28. Juni 2000 bei ihrer Freundin ab, sagte ABC News.

Nachdem er sie um 19 Uhr bei Cherie Mitchell abgesetzt hatte, sagte McGuffin, er habe Freeman an diesem Abend nicht wiedergesehen, obwohl er vorhatte, sie ein paar Stunden später für ein Doppeldate abzuholen.

Mitchell erzählte ABC News, dass sie und Freeman sich darüber gestritten haben, wie viel Zeit Freeman mit McGuffin verbracht hat.

Danach, sagte sie, sei Freeman aus dem Haus gestürmt.

„Ich bin ihr auf die Straße gefolgt und habe ihr gesagt: ‚Es geht nur nicht um dich’“, sagte Mitchell zu „20/20“.

„Er hat versucht, sie mitzunehmen und sie mitzunehmen, um Dinge zu tun, die ich nicht wirklich wollte [to join].“

ABC News sagte, als McGuffin um 21 Uhr ankam, um Freeman von Mitchells Haus abzuholen, sagte Mitchell ihm, dass sie bereits gegangen sei.

Zeugenaussagen zufolge wurde sie zuletzt gesehen, als sie allein in der Nähe ihrer Highschool in der Innenstadt spazieren ging.

McGuffin sagte, er sei stundenlang auf der Suche nach Freeman herumgefahren und habe sie sogar in einem Fast Mart gesucht, mit dem sie mehrmals vertraut waren.

„Es waren jedes Mal andere Leute da… Sie haben Leah nicht gesehen. Ich habe Leah nicht gesehen.“

Er sagte, er habe bei zwei verschiedenen Gelegenheiten mit Polizisten gesprochen, als er in seinem Ford Mustang von 1967 nach Freeman suchte.

ABC News sagte, die Beamten hätten ihn angehalten, weil er einen kaputten Scheinwerfer hatte.

Nach dem zweiten Mal sagte McGuffin, er habe seinen Schulfreund gebeten, ihm bei der Suche nach Freeman zu helfen.

Er sagte, er habe Kristen Steinhoff früher an diesem Tag gesehen und sie seien ungefähr eine Stunde in ihrem Auto herumgefahren.

„Ich habe Kristen abgesetzt. … Ich glaube, es war gegen 2:00 Uhr [in the morning], wahrscheinlich. Ich beschloss, noch einmal zu Leahs Haus zu gehen“, sagte McGuffin.

Er sagte, er habe in ihrem Schlafzimmerfenster ein grelles Licht gesehen, das er für ihren Fernseher hielt.

„Es war 2000. Es ist nicht so, als könnte sie mir eine SMS schicken“, sagte er. „Sie konnte mich nicht auf einem Handy anrufen. Also dachte ich, sie wäre zu Hause, und danach bin ich nach Hause gegangen.“

Freemans Mutter ging am nächsten Tag zur Polizei, weil sie nie aufgetaucht war.

In der Nacht, als Freeman vermisst wurde, fand und holte ein Mechaniker einen ihrer Turnschuhe auf einem Friedhof in der Nähe der High School.

ABC News sagte, er glaube, es könnte einer der Schuhe seiner Kinder gewesen sein.

Tage später erkannte er, dass es möglicherweise mit dem vermissten Mädchen verbunden war, und übergab es der Polizei.

Freemans anderer Schuh wurde etwa eine Woche später außerhalb der Stadt mit Blut darauf gefunden, berichtete ABC News.

Ihre verwesende Leiche wurde auf einem bewaldeten Damm gefunden, acht Meilen entfernt durch Nebenstraßen, von wo der erste Schuh etwa fünf Wochen nach ihrem Verschwinden gefunden wurde.

McGuffin sagte gegenüber ABC News, als er die Nachricht hörte, „war es, als wäre meine Welt vorbei.“

Er sagte, es sei der traurigste Moment gewesen, den er je erlebt habe.

McGuffin sagte, er sei freiwillig zur Befragung zur Polizei gegangen und habe seinen Mustang übergeben, in der Hoffnung, dass dies bei den Ermittlungen helfen würde.

Er sagte, er sei nach seinem ersten Treffen mit der Polizei erneut zur Befragung vorgeladen worden.

ABC News sagte, er habe Beamten erlaubt, Fotos von ihm zu machen, und später erfahren, dass sie nach Verteidigungswunden suchen.

McGuffin sagte, er habe versucht, mit seinem Leben weiterzumachen, als die Zeit verging und der Fall kalt wurde, aber Freeman nicht richtig betrauern konnte, während die Leute ihn als Verdächtigen in ihrem Tod sahen.

Laut ABC News entdeckte er seine Leidenschaft für das Kochen und absolvierte die Kochschule. Später wurde er Bankettchef im The Mill Casino in North Bend, Oregon.

McGuffin hatte 2007 eine Tochter, nachdem er eine neue Beziehung begonnen hatte. Er sagte, sie habe ein Gefühl der Erneuerung in sein Leben gebracht.

Die Polizei konnte in Freemans Fall im Laufe der Zeit keine Verhaftungen vornehmen.

Die Gemeinde Coquille, eine Stadt mit etwa 4.000 Einwohnern, wurde immer wütender, dass ihr Mörder nicht gefasst worden war.

Coquille bekam 2008 einen neuen Polizeichef und Mark Dannels drängte darauf, den Fall erneut zu prüfen.

„Als ich in Coquille ankam, sprachen alle über den Fall Leah Freeman. Und eine der Erwartungen an einen neuen Polizeichef war: ‚Was werden Sie dagegen tun, Chef?’“, sagte Dannels.

Dannels stellte ein Team aus dem ganzen Bundesstaat zusammen, um all die alten Akten zu organisieren und zu konsolidieren und den Fall mit frischen Augen erneut zu untersuchen.

Sie gingen die Beweise noch einmal durch und befragten Hunderte von Zeugen in Freemans Fall.

„Als sie die Ermittlungen wieder aufgenommen haben … dachte ich mir, dass die Wahrheit ans Licht kommen und die wirkliche(n) Person(en) gefunden werden würden“, sagte McGuffin, der schließlich wegen Mordes an Freeman verhaftet werden würde.

„Und so, ja. Ich meine, ich habe nichts davon kommen sehen.“

Während der erneuten Ermittlungen befragte die Polizei Steinhoff, der McGuffin in der Nacht ihres Verschwindens bei der Suche nach Freeman half.

Sie sagte der Polizei, dass McGuffin gegen Mitternacht bei ihr zu Hause vorbeigeschaut habe.

Sie sagte, sie hätten Marihuana geraucht, und als er dann versuchte, Sex mit ihr zu haben, sagte sie, sie habe ihm gesagt, er solle damit aufhören.

ABC News sagte, McGuffin habe zugegeben, mit Steinhoff geraucht und sie in dieser Nacht geküsst zu haben, aber er sagte, alles andere, was sie behauptete, sei nicht wahr.

„Die Dinge, die Kristen und ich in dieser Nacht getan haben, als wir uns geküsst haben, waren falsch. Ich akzeptiere das“, sagte McGuffin zu „20/20“.

„Das bedeutet nicht, nur weil ich das getan habe … dass es mir egal war [Leah]. Es ist nicht einfach, damit umzugehen.“

McGuffin wurde am 23. August 2010 festgenommen und wegen Mordes angeklagt.

Bei seinem Prozess im Jahr 2011 sagte ein Zeuge, er habe McGuffin und Freeman einige Zeit, nachdem sie Mitchells Haus verlassen hatte, zusammen gesehen, so ABC News.

McGuffin behauptete, er habe Freeman nie gesehen, nachdem er sie bei Mitchell abgesetzt hatte.

ABC News sagte, zehn der zwölf Geschworenen hätten dafür gestimmt, McGuffin wegen Totschlags statt wegen Mordes zu verurteilen.

Oregon war zum Zeitpunkt seines Prozesses nur einer von zwei Staaten, die nicht einstimmige Geschworenenurteile in Strafsachen zuließen.

McMuffin wurde zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt und verbüßte sie zunächst in der Snake River Correctional Institution, bevor er wegen guten Benehmens in ein Arbeitslager im Tillamook State Forest in Oregon geschickt wurde.

Steinhoff starb nur fünf Jahre nach seiner Verurteilung.

UMGEKEHRT

Rechtsanwalt Janies Puracal untersuchte McGuffins Fall im Jahr 2014 und fand „bombenartige“ Beweise dafür, dass sich die DNA eines nicht identifizierten Mannes auf Leah Freemans Schuhen befand.

Dies führte dazu, dass McGuffins Verurteilung aufgehoben wurde, als das Oregon State Crime Lab etwas entdeckte, als Freemans Schuhe im Jahr 2000 per SMS verschickt wurden, was die DNA-Technologie vor 20 Jahren nicht eindeutig bestimmen konnte.

„Zu dieser Zeit verwendeten wir Interpretationsrichtlinien, die nicht unbedingt wirklich niedrige DNA-Mengen erkennen oder unterscheiden konnten“, sagte Chrystal Bell, Leiterin der Forensic Services Division bei der Oregon State Police.

„Infolgedessen entschieden sich die damaligen Analysten dafür, sehr konservativ zu sein und beschlossen, diese potenzielle männliche DNA nicht wirklich zu nennen, weil sie nicht entscheiden konnte, was es war.

„Also machte sie keine Schlussfolgerungen oder Aussagen über diese DNA, weil sie auf einem sehr, sehr niedrigen Niveau war.

Bell sagte, es liege zu diesem Zeitpunkt völlig im Ermessen der Analysten, „was sie berichten würden“.

McMuffin wurde 2011 vor Gericht gestellt und bis dahin war die DNA-Technologie so weit fortgeschritten, dass die Probe erneut analysiert werden konnte und festgestellt wurde, dass es sich um die DNA eines Mannes handelte.

Niemand, der mit dem Fall zu tun hatte, bat um einen erneuten Test, weil sie keine Ahnung hatten, dass die Probe existierte.

„Hätten sie uns gebeten, diese Beweise erneut zu prüfen, hätten wir das getan“, sagte Bell. „Wir haben nicht immer einen automatischen Auslöser, um jedes Mal, wenn wir zusätzliche Beweise erhalten, zurückzugehen und eine erneute Untersuchung durchzuführen, sei es zwei Jahre später oder fünf Jahre später oder 10 Jahre später.“

Puracal stellte den Antrag im Jahr 2017.

„Diese entlastende DNA auf den Schuhen zu finden, war ein großer Moment für unseren Fall“, sagte sie.

„Das war ein Game-Changer für uns. Wir suchten nach DNA, die uns sagen würde, wer dieses Verbrechen tatsächlich begangen hat. Und hier war die DNA eines anderen Mannes auf dem blutbefleckten Schuh des Opfers … und wurde nie gemeldet. Das hat für uns alles verändert.“

Richterin Patricia Sullivan stimmte Puracal zu und entschied 2019, dass es eine „angemessene Wahrscheinlichkeit“ gebe, dass McGuffins Schuldspruch anders ausgefallen wäre, wenn das Vorhandensein der DNA des unbekannten Mannes bekannt geworden wäre.

„Ohne die DNA-Beweise war der Prozessanwalt jedoch darauf beschränkt, zu zeigen, dass (Nick McGuffin) das Verbrechen nicht begangen haben konnte, und war nicht in der Lage, Beweise für eine alternative Theorie vorzulegen“, schrieb Sullivan.

McGuffins Verurteilung wurde aufgehoben und an das erstinstanzliche Gericht zurückverwiesen, jedoch sagte der Bezirksstaatsanwalt von Coos County, Paul Fraiser, dass er aufgrund mehrerer Faktoren kein Wiederaufnahmeverfahren beantragen werde.

Einer der größten war, dass es gegen den Willen von Freemans Mutter ging.

„Sie sagte mir einfach: ‚Ich kann die Strapazen eines weiteren Prozesses nicht ertragen. Ich kann es nicht tun’, und sie bat mich, den Fall nicht noch einmal zu verhandeln“, sagte Fraiser.

Zu diesem Zeitpunkt hatte McMuffin etwa 97 Prozent seiner Strafe verbüßt.

Neun Jahre nach seiner Verurteilung verließ McMuffin als freier Mann das Gefängnis.

„Ich wusste einfach, dass wir kämpfen mussten, und wir mussten für das kämpfen, was richtig ist“, sagte er.

Seit seiner Freilassung kämpft McMuffin darum, die Teile seines Lebens wieder zusammenzusetzen.

„Nach meiner Entlastung … hatte ich eine Vorstellung davon, wie es sein würde, und ich lag falsch. Es ist nicht einfach. Es ist wirklich sehr schwer“, sagte er und fügte hinzu, dass die Staatsanwaltschaft, die Strafverfolgungsbehörden und das Kriminallabor eine gewisse Rechenschaftspflicht für das haben sollten, was sie getan haben.

„Alles, was ich verlange, ist Rechenschaftspflicht und dass sie ihre Arbeit richtig machen.“

Er arbeitet jetzt daran, die Beziehung zu seiner 12-jährigen Tochter wiederherzustellen und freut sich darauf, seine Karriere als Koch wieder aufzunehmen, obwohl er sagt, dass es nicht einfach war.

McMuffin sagte auch, dass er viel über Freeman nachdenke und entschlossen sei, Antworten darauf zu finden, wer sie getötet habe.

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„Ich möchte, dass die Leute die Wahrheit sagen. Ich will nur die Wahrheit. Ich will wissen, was passiert ist“, sagte er.

„[We] haben Sie jetzt die Chance, die Tafel zu reinigen, um es richtig zu machen. Ich meine, ich bin mir ziemlich sicher, dass viele Leute das wollen würden. Ich weiß, dass Leah es tun würde. Ich weiß, dass ihre Familie das will. Ich will die Wahrheit für sie. Was kann ich mehr verlangen?“

McGuffin wurde zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt, bevor DNA-Beweise seine Verurteilung aufhoben

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McGuffin wurde zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt, bevor DNA-Beweise seine Verurteilung aufhobenBildnachweis: ABC
„Ich will nur die Wahrheit. Ich möchte wissen, was passiert ist«, sagte McGuffin

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„Ich will nur die Wahrheit. Ich möchte wissen, was passiert ist«, sagte McGuffinBildnachweis: ABC

https://www.the-sun.com/news/6087751/nick-mcguffin-leah-freeman-murder-story-wrongful-conviction-mystery/ Im Inneren des Mordes an Leah Freeman, nachdem ihre verwesende Leiche gefunden wurde, die zur Verhaftung ihres Freundes Nick McGuffin führte

DevanCole

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