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Ich habe 17 US-Soldaten in meinem Konvoi vor einem Selbstmordattentat von Al-Qaida gerettet

Ein US-Soldat beugte sich mit seinem M4-Gewehr über das Schutzschild des Humvee, traf einen Selbstmordattentäter in Augenkontakt und eröffnete das Feuer.

Der Empfänger von Purple Heart, Pasha Palanker, sagte, der Selbstmordattentäter sei „in uns eingedrungen“ und dann kurzzeitig unter einem Sperrfeuer von Warnschüssen zurückgefallen, bevor er gegen den 17-köpfigen Konvoi stieß

Palanker schoss auf einen Selbstmordattentäter, der die Bombe zündete, kurz nachdem sein 17-köpfiger Konvoi an ihnen vorbeigefahren war

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Palanker schoss auf einen Selbstmordattentäter, der die Bombe zündete, kurz nachdem sein 17-köpfiger Konvoi an ihnen vorbeigefahren warBildnachweis: Pasha Palanker
Er trat auf einen unterirdischen improvisierten Sprengsatz, der für einen Panzer gemacht war, trat aber glücklicherweise gegen ein Isolierband und hob es leicht vom Zentrum der Explosion ab

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Er trat auf einen unterirdischen improvisierten Sprengsatz, der für einen Panzer gemacht war, trat aber glücklicherweise gegen ein Isolierband und hob es leicht vom Zentrum der Explosion abBildnachweis: Pasha Palanker
Der Purple-Heart-Empfänger Pasha Palanker überlebte im Irak knapp und kämpft zu Hause einen stillen Kampf gegen PTBS

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Der Purple-Heart-Empfänger Pasha Palanker überlebte im Irak knapp und kämpft zu Hause einen stillen Kampf gegen PTBSBildnachweis: Pasha Palanker

„Am nächsten Punkt war er etwa zwei Fuß von mir entfernt und wir standen Seite an Seite“, sagte Palanker in einem exklusiven Interview mit The Sun.

„Er war mir nahe, dass ich das (Humvee-)Maschinengewehr nicht benutzen konnte, also nahm ich mein M4-Gewehr und lehnte mich über die Schutzplatte und griff so an.

„Ich weiß immer noch nicht, warum er zu diesem Zeitpunkt nicht explodiert ist. Wir wären fertig gewesen. Aber was auch immer ich getan habe, hat uns genug Zeit gegeben, um ihn zu überholen.

Ein von der Terrorgruppe aufgenommenes Video zeigte, wie der Konvoi dank Palankers Tapferkeit knapp entkommen konnte.

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Die ganze Tortur dauerte etwa 30 Sekunden, sagte Palanker, aber es fühlte sich an, als würden seine Handlungen in Zeitlupe ablaufen.

„Mein Gehirn dachte, das wäre eine schreckliche Vorstellung. Aber ich habe diese Wut gespürt, anders als alles, was ich je zuvor gefühlt habe“, sagte der Kriegsheld.

„Diese Wut hat mich angetrieben und mein Handeln angeheizt. Sie hat vielleicht mein Leben und das Leben meiner Teamkollegen gerettet, aber sie hat mein Leben für immer verändert.“

“ICH TRITT AUF EIN IED, DAS FÜR EINEN PANZER GEBAUT WURDE”

Die knappe Auseinandersetzung mit dem Selbstmordattentäter war im Jahr 2005.

Einige Monate später trat Palanker auf ein IED (Improvised Explosive Device), das mit genügend Feuerkraft ausgestattet war, um einen Panzer zu zerstören.

Es hatte etwa 100 Pfund Sprengkraft und war mit 500 Pfund Granatsplittern gefüllt.

Und durch pures Glück überlebte er, sagte er.

„Die Explosion hinterließ ein Loch im Boden, das 15 Fuß lang, 12 Fuß breit und 6 Fuß tief war“, sagte Palanker.

“Es hat mich wie Superman fliegen lassen. Ich kann mich nicht an den Flug erinnern, aber ich landete etwa 15 Fuß von meinem Start entfernt.”

Sanitäter wurden gerufen, aber er wurde für tot gehalten.

„Ich habe diese ganze außerkörperliche Erfahrung durchgemacht, bei der ich nichts fühlen konnte“, sagte Palanker.

„Ich dachte, das wäre es. Du weißt nicht, was auf der anderen Seite dieses Lebens ist, also denke ich nur: ‚Was kommt als nächstes?’“

Während er mit dem Gesicht nach unten lag, sagte er, er habe begonnen, Verbrennungen auf der Rückseite seines Beins zu spüren.

Er wackelte mit den Zehen und presste sie gegen seine Stiefel und konnte es nicht glauben. Er wackelte mit seinen Fingern, die an seinen Seiten waren.

“Ich dachte: ‘Oh scheiße. Ich lebe noch.’ Meine Beine waren noch da. Meine Arme waren noch da. Der Sanitäter rannte hinüber und sagte, er könne nicht glauben, dass ich noch in einem Stück sei, geschweige denn am Leben.“

Er erlitt eine schwere Kopfverletzung und blutete stark aus dem Ohr.

Kurz bevor er auf das IED trat, trat er mit einem Elektroband von einem separaten IED, das sie entzündeten.

Das bewegte ihn aus der Mitte der unterirdischen Bombe zur Seite und verschonte wahrscheinlich sein Leben.

„Ich weiß nicht, warum ich es (das Band) getreten habe. Ich habe es einfach getan“, sagte Palanker.

Er konnte zum Humvee gehen und einfach seinen Kopf auf das Fahrzeug legen.

„30 SEKUNDEN HABEN MEIN LEBEN VERÄNDERT“

Palankers Einsatz endete danach und er kehrte als 24-Jähriger mit einem nicht diagnostizierten Kopftrauma nach Hause zurück, das langsam sein Leben übernahm.

“Zu dieser Zeit gab es nicht viele Informationen über traumatische Hirnverletzungen oder PTBS. Es war keine Sache”, sagte Palanker.

Er wurde mehrfach am Ohr operiert und hört immer noch das Klingeln, aber die schwere Gehirnerschütterung würde „sich von selbst heilen“.

„Aber ich hatte viel mit Reizbarkeit und Empfindlichkeit gegenüber Licht, Lärm und Bewegung zu kämpfen“, sagte er.

Als 24-jähriger Kriegsheld, der für seinen Dienst mit Ehrenmedaillen ausgezeichnet wurde, verglich er es mit einem Typen, der während eines Straßenrage-Vorfalls gegen jemanden gekämpft hat.

Er erinnerte sich an eine bestimmte Geschichte, als er mit seinem Bruder in einem Flugzeug saß und jemand ein paar Mal hinter ihm gegen seinen Sitz getreten hatte.

“Nach dem dritten Mal habe ich es verloren. Ich bin sofort wieder in die Wut zurückgekehrt, die ich mit dem Selbstmordattentäter hatte”, sagte Palanker.

„Ich stand auf und fing an zu schreien. Ich dachte: ‚F**k you, you piece of s**t.

„Im Nachhinein hätte das ein Warnsignal dafür sein sollen, dass ich Hilfe brauchte“, sagte er. „Diese Begegnung mit dem Selbstmordattentäter öffnete eine Tür zu dieser ursprünglichen Wut, die wir alle haben.

„Glücklicherweise erreichen die meisten Menschen diesen Punkt nicht, aber für mich hatte ich das Gefühl, als sich diese Tür öffnete, konnte ich sie nicht schließen.“

Aber er sagte, als junger, alleinstehender Mann habe er sich nicht viel dabei gedacht.

Die Wut und Reizbarkeit wurden zu einem Problem, nachdem er seine Frau geheiratet und vier Jungen unter 12 Jahren bekommen hatte.

“Es gibt viel Kampf, Testosteron und dann Wut auf mich, wenn ich sie diszipliniere”, sagte Palanker. „Sie machen nichts falsch. Sie tun, was Jungs tun.

„Aber ich weiß, dass es falsch war, sie anzufahren, und ich habe überreagiert. Dann habe ich mich schuldig gefühlt, also habe ich getrunken. So beginnt die Spirale, und ich konnte mich nicht herausziehen.

“Die ständige Wut und Gereiztheit belastet alle meine Beziehungen.”

2. TOUR IM IRAK: RAKETE TÖTET IHN FAST

Im Jahr 2015 stand Palanker auf der Landebahn, kurz bevor er das Flugzeug für seine zweite Irak-Tour bestieg.

Ein Jahr zuvor wurde dieser dritte Sohn geboren, aber die „alltäglichsten“ Aufgaben bei der Arbeit waren eine Bergbesteigung, und er hatte Probleme zu Hause.

Die Rampe zum Heck des Flugzeugs öffnete sich und alles, womit er zu kämpfen hatte, “flutete” seinen Kopf.

„Alles, was tief in mir drin war, flutete zurück“, sagte Palanker. “Niemand wusste, was ich in mir vorging.”

Er war in einer Basis in der Nähe von anhaltenden Konflikten zwischen lokalen Milizen stationiert, die sich gegen ISIS wehrten.

“Eines Tages kommt diese Rakete aus dem Nichts und trifft genau in der Mitte der Basis”, sagte Palanker. „Es war bei weitem nicht so nah wie die anderen Dinge, die ich erlebt habe, aber der kumulative Effekt hatte einen größeren Einfluss auf mich.“

Er erlitt eine weitere Kopfverletzung und sein gutes Ohr erlitt bleibende Schäden.

Palanker sagte, er blieb noch eine Woche, bis er zu einer anderen Basis geschickt wurde, aber der Rückflug „war das Schmerzlichste, was ich je erlebt habe“.

Als das Flugzeug sank, konnte er den Druck in seinen Ohren nicht lindern.

“Vergiss all die Explosionen. Das war der größte Schmerz, den ich je gefühlt habe”, sagte Palanker. „Am nächsten Morgen hatte ich das Gefühl, Golfbälle im Ohr zu haben. Ich konnte nichts hören.“

Die quälenden Schmerzen zwangen seinen Einsatz zu einem vorzeitigen Ende, und er musste nach seiner Rückkehr nach Hause noch zweimal an den Ohren operiert werden.

„Ich war schon vor meinem Einsatz an einem schlechten Ort“, sagte Palanker. „Dann erreichte ich den Tiefpunkt. Ich begann, meine Wut in meinen Kindern zu sehen. Sie hören nicht auf das, was wir sagen, sie tun, was wir tun.

„Und das war mein Weckruf. Das war das erste Mal, dass ich in eine medizinische Klinik ging und dachte: ‚Ich brauche Hilfe.’“

DER UNSICHTBARE KRIEG ZU HAUSE

Die Wut belastete jede Beziehung zu seinen Lieben, vor allem zu seinen Kindern und seiner Frau.

„Als ich 2016 (aus dem Irak) zurückkam, konnte ich nicht funktionieren“, sagte Palanker. „Ich konnte die einfachsten Dinge wie Autofahren nicht. Bei der Arbeit wurde ich ohnmächtig. Im Lebensmittelgeschäft hatte ich Panikattacken und hatte das Gefühl, dass mein Verstand weg war.“

Er sagte, zu diesem Zeitpunkt fehle es noch an Bewusstsein für traumatische Hirnverletzungen, PTBS und wie man damit umgeht.

Palanker begann, in Online-Beiträgen über seine Symptome zu schreiben und erhielt Feedback, dass eine andere Person, die beim Militär gedient hatte, die gleichen Symptome hatte.

Bald erkannte er, dass er nicht allein war und bemerkte das gleiche Verhalten bei anderen Veteranen und half jedem so gut er konnte.

Während er versucht, sein eigenes Leben wieder in den Griff zu bekommen.

Seine Arbeit wurde von einem Freund bemerkt, der ihn mit gemeinnützigen Organisationen in Kontakt brachte, und er sprach offen über seine schwierigen Erfahrungen. So lernte er andere Veteranen kennen, und alle sprachen darüber, was ihnen durch den Kopf ging.

WIE ER DER UKRAINE HILFT

Palanker ist ein vorbildlicher Kriegsheld und Verfechter der psychischen Gesundheit, der andere kämpfende Veteranen durch harte Zeiten führt und gleichzeitig seine eigene psychische Gesundheit auf Kurs hält.

Jetzt ist Palanker, der ukrainische Wurzeln hat, Teil einer großen Anstrengung von United Help Ukraine, um medizinische Versorgung und die zu beschaffen Veteran Success Resource Group (VSRG).

Er sagte, er wünschte, er hätte die Warnzeichen erkannt, als er ein 24-jähriger Mann war, nachdem er aus dem Irak zurückgekehrt war, aber die VSRG hat ihm das Leben gerettet.

“Früher war die Spirale permanent. Ich war immer am Boden. Dann dauerte die Spirale ein paar Jahre, dann ein paar Monate, dann ein paar Wochen”, sagte Palanker, der seit 2016 hart an seiner psychischen Gesundheit arbeitet.

„Jetzt sind es ein paar Tage oder sogar ein paar Stunden“, sagte er. „Ich erkenne die Auslöser früh und ziehe mich größtenteils nach ein paar Stunden wieder raus.

„Und ich war offen mit meinen Jungs. Ich habe ihnen gesagt, was ich fühle und was ich durchmache, und das hat geholfen.“

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„Ich hoffe nur, dass meine Geschichte andere Menschen erreicht, die Probleme haben, und sie davon überzeugt, sich Hilfe zu holen. Es gibt so viele gemeinnützige Organisationen, die helfen wollen“, fügte er hinzu.

„Greifen Sie um Hilfe. Das ist meine Botschaft. Scheuen Sie sich nicht, sich zu melden.“

2005 näherte sich ein Selbstmordattentäter Palankers Konvoi im Irak

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2005 näherte sich ein Selbstmordattentäter Palankers Konvoi im IrakBildnachweis: Pasha Palanker
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Er sagte, er wisse nicht, warum der Bomber die Bombe nicht gezündet habe, als sie ein paar Fuß voneinander entfernt warenBildnachweis: Pasha Palanker
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Palanker ist eine bescheidene Führungspersönlichkeit und ein Vorbild für den Umgang mit PTBS und die Unterstützung anderer VeteranenKredit: Eigensinniges Projekt
Der Kriegsheld der Armee ist stillschweigend Teil einer größeren Anstrengung, medizinische Versorgung für die Menschen in der Ukraine zu beschaffen

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Der Kriegsheld der Armee ist stillschweigend Teil einer größeren Anstrengung, medizinische Versorgung für die Menschen in der Ukraine zu beschaffenBildnachweis: Pasha Palanker

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https://www.the-sun.com/news/4915570/pasha-palanker-iraq-war-hero/ Ich habe 17 US-Soldaten in meinem Konvoi vor einem Selbstmordattentat von Al-Qaida gerettet

DevanCole

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